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눈 밑의 그늘 다크서클, 원인 따라 치료해야

남상호 |클린업피부과의원
등록 2017-10-10 09:47

‘다크서클’은 사실 공식적인 의학용어가 아니다. 눈 밑의 피부가 반달 모양으로 어둡게 보이는 경우를 통칭하는 것으로 표정을 어둡게 만들고 피부가 칙칙해 보이며, 나이 들어 보이게 만드는 요인이 된다.

다크서클의 원인 3가지

다크서클의 원인에는 여러 가지가 있으며 때에 따라서는 한 가지 원인이 아니라 여러 가지 원인이 복합적으로 작용해 나타나게 된다. 다크서클의 대표적인 원인으로는 눈 밑의 색소침착, 눈 밑 혈관의 문제, 눈 밑 지방의 문제가 있다.

이를 세부적으로 살펴보자면 눈 밑 색소침착을 가장 먼저 꼽을 수 있겠다. 유전적인 영향, 전신 질환, 과다한 자외선 노출, 호르몬제 복용 등에 의해 피부의 멜라닌 색소가 증가하거나 아토피피부염이나 알레르기성 결막염 등이 장기간 있어서 눈 주위를 자꾸 비비거나 염증 반응으로 인해 이차적인 색소침착이 온 경우이다. 한편 잘못된 화장법이나 화장 제거 습관도 이차적인 색소침착을 일으킬 수 있다.

다음으로 눈 밑 혈관 문제를 꼽을 수 있다. 눈 주위는 다른 부위의 피부와 달리 피부 두께도 얇고 투명도가 높아서 눈 밑 혈관의 문제가 고스란히 드러난다. 피로나 수면 부족, 계절에 따른 기온 변화, 생리 등으로 인해 피하 정맥이 지나치게 확장되어 푸른 혈관이 비쳐 보이거나 혈액 순환이 원활하지 않으면 눈 밑이 어두워 보인다.

마지막으로 눈 밑 지방 문제를 꼽을 수 있는데 이 경우는 다시 두 가지로 나눌 수 있다. 눈 밑의 지방이나 피하조직의 양이 너무 적어서 눈 밑이 전체적으로 꺼져 보이는 경우(sunken eye)와 돌출된 눈 밑 지방 바로 아래가 꺼져서 눈 밑에 골진 부위(눈물 고랑)가 생기고 그로 인해 피부가 그늘져 보이는 경우다. 이 경우 눈 밑 지방의 양이 많지 않고 지방을 싸고 있는 막의 탄력이 어느 정도 유지되면 지방이 약간 돌출되지만 반대로 눈 밑 지방의 양이 너무 많거나 지방을 싸고 있는 막이 느슨해지면 지방이 많이 돌출된다.

다크서클 고민

원인에 따른 다크서클 치료

이렇게 다양한 원인이 있기에, 다크서클의 치료 또한 그 원인에 따라 다른 치료가 필요하다. 첫째, 색소침착에 의한 경우 비타민 C를 이용한 미백치료나 레이저 토닝, 미백크림이나 비타민 C 함유 화장품 등을 사용함으로써 개선을 기대할 수 있다. 아토피피부염이나 알레르기성 결막염 등이 있는 경우 이에 대한 치료 또한 시행한다.

둘째, 혈관이 원인인 경우에는 혈관 레이저를 이용해 피하 혈관을 선택적으로 파괴하여 피하 혈관을 줄여줄 수 있다.

마지막으로 눈 밑 지방의 문제는 증상의 심한 정도에 따라 치료 방법이 달라질 수 있다. 지방의 돌출 정도가 심할 때는 결막 부위를 절개한 뒤 눈 밑 지방을 제거하거나 고르게 펴 주는 눈 밑 지방재배치 수술을 시행하는데 대개 성형외과에서 수술한다. 지방의 돌출 정도가 심하지 않은 경우 필러 시술이나 지방이식술을 통해 꺼진 부분을 메워주고 돌출된 지방은 지방분해주사 등을 통해 개선을 시도한다.

그 외에도 규칙적인 운동과 균형 잡힌 식사를 하고 충분히 자고 스트레스를 받지 않도록 하며 눈 주위 자극을 피하는 등의 생활습관 교정도 도움이 될 수 있다.

다크서클을 예방하려면?

다크서클의 예방과 개선을 위한 생활습관으로는 다음과 같은 방법들이 있다.

1. 규칙적인 생활과 충분한 수면이 무엇보다 중요하다.
2. 비타민 A나 E가 풍부한 음식과 고단백 음식을 많이 섭취하는 것이 좋은데 대표적으로 연어, 브로콜리, 당근과 양배추가 추천된다.
3. 평소 수분 섭취에 신경을 쓰고 눈 주위 보습에도 신경 쓴다.
4. 커피와 초콜릿, 술, 담배는 피해야 한다. 늦게까지 술을 마시면 피로가 누적되고 모세혈관의 확장과 수축이 반복되어 다크서클이 악화되기 쉽고 흡연은 혈액 순환을 저해하므로 이것 역시 피한다.
5. 눈 주위를 가볍게 지압해(5분 정도) 혈액 순환을 촉진해 준다.
6. 잠자기 전 눈 주위를 스팀 타월과 냉 타월로 번갈아 찜질함으로써 눈의 피로를 풀어준다.
7. 눈 주위에 자외선차단제를 잘 바른다. 눈 주위에는 자외선차단제를 꼼꼼하게 바르지 않는 경우가 많다.
8. 눈 화장을 깨끗하게 지운다. 전용 리무버를 이용해 깨끗하게 지워야 하며 눈 화장을 너무 진하게 하지 않도록 한다.

다크서클로 인해 고민하고 있다면 피부과 전문의를 찾아 원인이 무엇인지, 그리고 자신에게 적합한 치료법에는 어떤 것이 있는지 파악하는 것이 필요하다.

<글 = 하이닥 의학기자 남상호 원장 (피부과 전문의)>

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