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내 치아 나이는 몇 살일까?

정재용 |청량리연세휴치과의원
등록 2019-05-15 09:10

요즘 핸드폰의 잠금을 해제하는데 지문, 홍채 및 안면인식 등이 이용되는 걸 보면 옛날 영화에서나 봤던 IT기술의 발전에 감탄하게 된다. 치과의사의 관점에서 보면 조만간 치아도 스마트폰에 보여주면 나의 여러 정보를 보여주는 시대가 오지 않을까 하는 생각을 해본다. 왜냐하면 치아는 그 사람의 많은 정보를 가지고 있는데 지문처럼 개인의 고유 식별정보뿐만 아니라 나이, 식이 습관이나 저작 패턴 등도 치아 상태를 통해 유추할 수 있기 때문이다.

가지런한 치열

그래서 법의학에서도 시신의 신원 확인에 치아를 많이 참조하는데, 이는 다른 조직에 비해 손상이 적고 생전 치과 치료기록 등과 비교 시 그 정확도가 매우 높기 때문이다. 고생물학자나 인류학자의 연구에서도 화석 및 동물의 치아에서 그 동물의 식이습관 및 행태뿐만 아니라 그 시대의 환경까지 유추하고 있다.

이처럼 치아는 그 사람의 많은 정보를 가지고 있지만 치아로 그 사람의 나이를 추측할 때 간혹 차이가 많이 나서 곤혹스러울 때가 있다. 동안 또는 노안의 소유자가 있듯 치아도 그 사람의 실제 나이보다 매우 어려 보이거나 혹은 늙어 보일 수 있는데, 이런 차이는 유전적 요소처럼 선천적일 수도 있지만 실제로는 그 사람의 생활습관, 치아위생관리 등 후천적인 요인이 많은 영향을 미친다. 실제로 요즘 미용에 대한 관심과 관리로 실제로 매우 젊어 보이시는 할머니, 할아버지들이 많은데 치아도 예전과 달리 관리가 잘 되어 젊은이 못지않은 건강한 치아를 유지하시는 어르신들이 많다.

그럼 젊고 건강한 치아를 유지하는 방법은 뭘까? 사회적으론 치료기술의 발달에 따른 치아 유지 기간의 증가가 있지만 개인적으론 철저한 구강위생 관리에 더불어 너무 질기거나 딱딱한 음식을 피하고 부드러운 저작습관을 갖는 것이 좋다. 또한 나이가 들수록 치아는 노랗고 어두워지는데 치아미백으로 하얗고 밝은 치아를 유지한다면 치아의 나이뿐만 아니라 동안 유지에도 도움이 될 것이다.

얼굴뿐만 아니라 치아도 노안 치아가 되지 않도록 치과를 찾아가 치아 관리에 대해 상담을 받아보는 것은 어떨까? 치아건강뿐만 아니라 동안까지 얻을 수 있는 일석이조가 될 것이다.

글 = 하이닥 의학기자 정재용 원장 (치과 의사)

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