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모더나 백신...효과와 부작용은? 가격은 얼마?

성진규 |하이닥 건강의학기자
등록 2021-04-13 17:47

30세 미만 연령층에 대한 아스트라제네카 백신 접종 계획을 취소하고, 다른 백신으로 코로나19 바이러스 예방 접종을 실시한다고 발표한 영국이 곧 모더나 백신 접종을 시작한다. 영국 일간지 The Guardian은 22일부터 레딩의 마데즈스키 스타디움과 셰필드 아레나 등 21개의 장소에서 45세 미만 연령층을 대상으로 한 백신 접종이 일제히 시작될 것이라고 전했다. 그렇다면, 모더나 백신은 어떤 백신이고 어떻게 만들어졌을까? 모더나 백신에 대해서 알아보자.

모더나

모더나 코로나 백신

모더나는 미국 국립 알레르기 전염병연구소(The National Institutes of Health)와 함께 코로나19 바이러스를 개발했다. 미국 동부시간으로 2020년 2월 24일, 모더나는 세계 최초로 백신후보물질인 mRNA-1273을 개발하였다고 발표하였는데, 이 후보물질은 mRNA방식으로 이틀 만에 개발되었다고 알려졌다. 2020년 3월 16일, 미국 워싱턴주 시애틀에 위치한 ‘카이저 퍼머넨테’ 연구소에서 모더나 백신 임상 1상이 계획보다 1달 빨리 시작되었다. 모더나의 1차 임상 시험은 미국에서 실행한 첫 번째 코로나19 백신 인체 실험이었다. 6주간 실행되었던 모더나 백신 첫 임상 시험에는 45명의 다양한 연령대 사람들이 참가했다. 그리고, 2020년 5월 9일 미국식품의약국(FDA)이 모더나의 백신후보물질 mRNA-1273의 임상 2상을 승인했다. 놀라운 사실은 모더나 백신 임상 3상 최종 종료일은 2022년 10월이다. 아직 모더나 백신등 모든 코로나 백신들의 임상 3상이 끝나지 않았다.

모더나가 백신 개발에 사용한 mRNA(messenger RNA)방식은 새로운 유형의 백신이다. 인공적으로 만들어낸 mRNA로 후천 면역을 강화하는 백신으로 핵산 백신중 한 분류이다. 기존의 백신 유형은 대부분 살아 있지만 약하거나 비활성화된 세균을 우리 몸에 주입하여 면역 반응을 유도하는 식이다. 하지만 mRNA 백신은 우리 신체 면역 반응을 유도하는 단백질 또는 단백질 조각 생성 방법을 세포에 가르치는 방식이다. 항체를 생성하는 면역 반응은 실제 바이러스가 우리 몸에 들어왔을 때 감염되지 않도록 보호하게 된다.

다만 문제는 mRNA 방식으로 만든 백신은 상온에서 빠르게 분해가 되기 때문에 오직 초저온에서만 유통이 가능하다. 모더나 백신 경우는, 같은 mRNA백신인 화이자보다 유통이 비교적 간단한데, 일반 냉장고 온도인 화씨 36~36도에서 30일까지 -4도의 저온에선 6개월까지 저장이 가능하다.

mRNA는 어떻게 작용 하나?

1. 백신이 사람의 신체 내부에서 파괴되지 않도록, 지질 나노 입자로 만든 기름방울에 보호받는 코로나19 바이러스 mRNA 백신을 상완 근육 주사로 몸에 주사한다. 그리고 백신은 세포에 “스파이크 단백질”이라고 부르는 무해한 조각을 바이러스 표면에 만들어 내도록 합니다.

2. 세포가 단백질 조각을 형성하면 세포는 mRNA를 분해하며 제거합니다. 그다음 세포가 면역 세포에게 바이러스 표면에 만들어둔 단백질 조각을 인식하게 만든다. 면역 체계는 이 이질적인 인식하고 자연적으로 면역 반응을 일으켜 항체를 만들기 시작한다.

3. 모든 과정이 끝나고 신체는 코로나19 바이러스에게서 몸을 보호하는 법을 배우게 된다. 이 과정은 백신마다 걸리는 시간이 다른데, 모더나 백신 같은 경우는 28일 간격으로 2회 접종 받아야 한다. 그 후 모더나 백신에 의해 생성된 항체는 최소 6개월 정도 유지된다.

mRNA 백신 작용 방식

모더나 백신은 얼마나 효과가 있나?

모더나가 실시한 임상 시험 결과 이전에 코로나19 바이러스에 감염이 되지 않고, 2회 모두 접종 한 사람에게서 약 94%의 예방 효과를 보여준다고 나타났다. 입원과 사망 예방에는 100% 효과가 있다고 입증되었다. Tal Zaks 모더나 최고의료책임자(CMO)는 자사 백신 효과가 1년 이상 지속하기를 바란다고 발표했다. 최신 보도에 따르면 1회 접종만으로 80% 예방 효과를 낼 수 있다고 한다.

모더나 백신 가격은?

모더나는 민간 기업으로서, 자사 백신으로 수익을 창출하겠다고 밝혔다. 지난해 8월 모더나는 자사 백신의 가격을 1회 접종 기준 37달러로 책정했다.

모더나의 부작용은?

지금까지 알려진 바로는, 모더나 백신 1차 접종때 이상을 못 느끼지만 2차 접종 후에 크고 작은 후유증이 있다고 알려졌다. 하지만, 며칠 안에 사라지고 다른 이상은 없다고 한다. 미국 질병통제예방센터(Centers for Disease Control and Prevention:CDC)는 코로나19 백신 가이드 라인에 모더나 백신을 맞은 후 주사 부위에 통증, 조홍, 부어오름 등이 보일 수 있고, 몸 전체로 보면 피로감, 두통, 근육통, 오한, 발열, 메스꺼움 등이 나타날 수 있다고 명시했다.

변종 바이러스에게도 효과가 있나?

전 세계적으로 코로나19 변종 바이러스가 발생하고 있다. 그중 모더나 백신은 영국 변종 바이러스, 남아공 변종 바이러스, 남미 변종 바이러스에 특히 효과를 보인다고 발표되었다.

모더나는 어떤 회사?

모더나는 미국 메사추세츠 주 케임브리지에 자리 잡고 있는 생명공학 기업이다. 2010년 하버드대학교 의대 교수인 Derrick J. Rossi는 연구를 상용화하기 위해 벤처기업 ModeRNA Therapeutics을 설립했다. 2018년 12월, 나스닥에 기업공개(Initial Public Offering:IPO를 하면서 이름을 ModeRNA로 바꾸었다. 모더나의 주요 사업 분야는 신약 개발, 의약품 개발, 전령 RNA(mRNA) 전용 백신 기술 개발 등이 있다. 직원 수는 약 830명이며, 메사추세츠에 있는 회사답게 직원들 대부분이 하버드, MIT 출신이다.

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