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“생리통이 유독 심합니다”…‘생리통’, 원인과 증상은?

유희성 |하이닥 건강의학기자
등록 2021-06-19 05:00 수정 2021-06-16 17:41

생리통

생리는 두꺼워진 자궁 내막이 생리혈로 떨어져 나온 후 중력과 자궁의 수축 작용으로 밖으로 배출되는 과정이다. 자궁 내막 자체에는 통증 신경이 없지만, 생리혈을 배출하는 과정에서 염증 물질의 관여로 생리통이 발생하게 된다. 일반적으로 생리통은 아랫배, 배꼽 주위, 허리 등에 나타나지만 평소에 긴장과 스트레스를 많이 받는 경우 두통이나 어깨 통증, 다리 통증이 나타나기도 한다.


여성은 보통 초경 이후 평생 동안 약 360~480번의 생리를 하게 된다. 이 수많은 생리가 반갑고 즐거운 사람은 얼마나 될까? 생리가 올 때면 불쾌한 감정을 넘어 끔찍한 통증 때문에 힘들어하는 사람들도 많이 있다.

◇ 생리통의 원인

1. 생리 시작과 함께 2~3일간 생리통이 있어요

“일차성 생리통(원발성 생리통)”


생리 시작과 함께 시작되는 2~3일간의 생리통을 일차성 생리통이라고 한다.

보통 생리 자체로 인해 통증이 유발되면 일차성 생리통, 다른 원인에 의해 통증이 유발되면 이차성 생리통이라고 구분한다.

일차성 생리통은 대개 초경 후 2~5년 후 배란 기능이 자리를 잡은 후 발생하는 경향이 있으며, 생리 주기에 따라 생리 시작 전후에 발생하여 2~3일간 지속되다가 3일을 넘기지 않고 사라지는 경우가 대부분이다.

생리통을 심하게 하는 요인들로는 BMI 20 미만의 마른 체형인 경우, 만 12세 이전 이른 초경을 겪은 경우, 생리 주기가 길거나 불규칙한 경우, 월경량이 많은 경우, 생리전증후군 증상이 있는 경우, 흡연 등을 들 수 있으며, 경구 피임약, 운동, 결혼이나 친밀한 대인 관계, 다산은 생리통을 감소시킬 수 있는 요인으로 알려져 있다.

일차성 생리통은 정상적인 몸의 반응이므로 대개는 특별한 진료가 필요하지 않지만, 통증으로 인한 불편감이 있다면 진통 소염제 등을 복용하면 도움이 된다.

통증이 유난히 심할 경우 산부인과에 방문하여, 다른 질환으로 인한 통증이 아닌지 검사를 받을 수 있다.

2. 생리통이 유독 심해지고, 월경량이 많아졌어요

“자궁, 난소의 질환(자궁선근증, 자궁내막증, 자궁근종, 난소 낭종, 골반염 등)”


생리통이 유독 심하고, 월경량이 많아졌다면 자궁, 난소의 질환을 의심할 수 있다.

자궁이나 난소의 질환이 있는 경우 생리통을 훨씬 심하게 느낄 수 있다. 이렇게 다른 원인에 의해 생리통이 유발될 경우, 이차성 생리통이라고 구분한다. 이차성 생리통은 월경량의 증가, 성교 시 통증, 골반 압통, 배변 장애 증상이 동반될 수 있으며, 간혹 진통 소염제나 호르몬제 복용 후에도 증상의 호전되지 않는 경우도 있다.

이차성 생리통은 자궁선근증, 자궁내막증, 자궁 근종, 난소 낭종, 골반염 등 다양한 원인 질환이 있기 때문에 단순히 증상만으로 판단하지 않고, 병원을 방문하여 다양한 검사를 보아야 한다. 검사는 골반 장기의 압통 여부, 자궁 및 부속기의 크기 및 모양을 확인하며, 초음파 검사, 염증 검사, 혈액 검사 등을 진행할 수 있다.

자궁, 난소의 질환이 의심될 경우 산부인과를 방문하여 진료를 받을 수 있다.

3. 피임을 하고 있습니다. 피임과 생리통도 관계가 있나요?

“자궁 내 피임 장치, 경구 피임약 중단”


피임을 위해 사용하는 자궁 내 피임 장치가 생리통의 원인이 될 수 있다.

자궁 내 피임 장치 시술로 인해 자극, 염증이 발생하여 경련성 생리통이 유발될 수 있으며, 산부인과 전문의와의 상담 및 진료가 필요하다. 그 외 경구피임약의 경우 통상적으로는 생리통을 경감시키는 것으로 알려져 있지만, 피임약 복용을 중단한 이후 몇 번의 생리 시 그 이전보다 더 심한 생리통이 나타날 수 있다.

자궁 내 피임 장치나, 경구피임약과 관련된 생리통이 의심될 경우 산부인과에 방문하여 상담 및 진료를 받을 수 있다.

4. 그 밖의 원인

그 밖의 생리통을 유발할 수 있는 원인으로는 자궁경부의 협착증, 수술 후의 유착, 골반 울혈, 다낭성 난소 증후근을 들 수 있으며, 드물지만 자궁암 및 난소암 또한 생리 중 통증을 유발한다.

◇ 생리통, 위험할 때는?

생리통은 여성이라면 흔하게 경험하는 증상이기 때문에 통증이 심한 경우에도 이를 가볍게 여기는 경우가 많다. 그러나 골반 장기를 비롯한 다른 장기의 이상 여부를 확인하는 것이 중요하므로, 생리통이 있다면 반드시 병원에 내원하여 진찰을 받는 것이 중요하다.

도움말 = 김영롱 하이닥 건강의학기자


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