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노화와 노쇠화는 다르다…노인성 질환에 대한 접근과 알아야 할 점들

입력 2024.05.17 09:36
  • 이학철·왕십리휴요양병원 전문의
하이닥 의학기자 이학철 원장ㅣ출처: 하이닥하이닥 의학기자 이학철 원장ㅣ출처: 하이닥
노쇠화는 신체적, 정신적 기능의 복합적 기능 저하로, 단순한 노화 이상의 의미를 가집니다. 이러한 상태는 적절한 관리와 조치를 통해 예방하거나 완화될 수 있으며, 특히 노년층에게는 적극적인 접근이 필요합니다.

노쇠화의 진단과 관리

노쇠화는 나이가 들어감에 따라 계단식으로 하락하는 현상으로 볼 수 있습니다. 이는 단순히 나이를 먹는 것 이상의 문제로, 신체적 기능의 급격한 저하를 경험할 수 있습니다. 따라서 노쇠화가 급속히 진행될 경우 그 원인을 정밀하게 파악하고, 개별적인 문제를 해결해 나가는 접근이 필요합니다.

근감소증의 주요 원인
노쇠화와 밀접하게 관련된 근감소증은 세 가지 주요 요인에 의해 영향을 받습니다. 바로 신경-근육 요인, 영양 상태, 그리고 생물학적 요인입니다.

신경-근육 요인 : 나이가 들면서 신경계의 노화가 진행되고, 신체 활동의 감소가 이어집니다.
영양상태 : 적절한 영양소 섭취 부족, 특히 단백질과 필수 아미노산의 결핍은 근력 감소로 이어질 수 있습니다.
생물학적 요인 : 호르몬 변화, 만성 염증, 기저 질환 및 약물 사용 등이 근육 기능에 영향을 미칩니다.

노인 증후군의 관리

노인 증후군은 다양한 원인에 의해 나타나는 증상의 집합체로, 한 가지 증상을 해결하기 위해서는 여러 원인을 동시에 고려해야 합니다. 예를 들어, 섬망과 같은 증상의 경우 약물, 근감소증, 만성 염증 등 다양한 요인을 고려하여 치료 계획을 수립해야 합니다. 또한, 여러 약물의 처방은 노쇠화를 가속화시킬 수 있으므로 약물 조절이 필수적입니다.

노인 진료의 핵심
노인 진료 시 우선시 해야 할 사항은 다음과 같습니다.

약 정리 : 모든 처방된 약의 필요성을 재검토하고, 중요하지 않은 약은 줄여 나가야 합니다.
현재 기능 평가 : 필요에 따라 지역사회 자원을 연계하고, 적절한 서비스를 제공받을 수 있도록 도와야 합니다.
영양상태 평가 : 영양상태를 체계적으로 평가하고, 필요시 단백질 보충을 포함한 영양 지원을 제공해야 합니다.
숨겨진 질병 확인 : 근감소증, 골다공증, 심부전 등이 숨어있는지 철저히 검사하여 적절한 치료를 실시해야 합니다.

노인의 건강 관리는 이러한 포괄적인 접근을 통해 노쇠를 예방하고, 노인의 삶의 질을 개선하는 것이 가능합니다. 노인의 건강 관리는 단순한 문제 해결을 넘어서 포괄적인 관점에서 접근해야 한다는 게 가장 중요한 점입니다.

글 = 하이닥 의학기자 이학철 원장 (내과 전문의)
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