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“전신에 근육통이”…필라테스, 섬유근육통 완화에 도움 돼

입력 2024.06.11 09:00
  • 현낙민·성모메트로정형외과의원 전문의

하이닥 의학기자 현낙민 원장ㅣ출처: 하이닥하이닥 의학기자 현낙민 원장ㅣ출처: 하이닥

섬유근육통은 전신에 만성적인 근골격계 통증, 뻣뻣함, 감각 이상, 수면 장애, 피로감 등을 일으킵니다. 신체 곳곳에 압통점(누르면 아픈 부분)이 나타나 통증 증후군으로 불리기도 합니다. 신체의 특정 부위에서 시작돼 전신으로 퍼지는 지속적인 통증이 나타나며, 특히 아침에 일어날 때 뻣뻣함이 많이 느껴질 수 있습니다.


섬유근육통 자가 진단 기준

아래 증상 중 4가지 이상이 해당된다면 섬유근육통을 의심해 볼 수 있습니다.
1) 잦은 피로감
2) 통증으로 인해 발생한 수면장애와 인지장애
3) 집중력이 저하 및 기억력 저하
4) 통증으로 인한 우울감, 불안감
5) 통증으로 인한 두통 및 얼굴, 손, 발 감각 이상
6) 과민성 대장 증후군


섬유근육통의 원인과 특징

정확한 섬유근육통의 발생 원인에 대해서는 아직 밝혀진 바가 없으나, 주로 외상에 의한 질병이라고 널리 알려져 있습니다. 이 외에도 바이러스 감염도 섬유근육통 발병에 영향을 줄 수 있으며, 유전적 소인과 신경계의 이상, 스트레스, 정신적 외상과 같은 요인들이 복합적으로 작용하는 것으로 추정됩니다.

특히 만성적인 스트레스는 면역체계를 약화하고 통증에 대한 민감도를 높여 섬유근육통의 발병 위험을 높일 뿐 아니라 섬유근육통 증상을 악화시킬 위험도 큽니다. 이 외에도 불면증이 섬유근육통을 야기하고 증상을 악화시킬 수 있는데요. 충분한 수면을 취하지 못하면 통증에 대한 민감도가 높아지면서 근육의 피로도가 누적되기 때문입니다.

섬유근육통을 일으키는 것으로 알려진 주된 원인 4가지는 다음과 같습니다.
1) 심한 외상(자동차 사고, 머리 부상 등)
2) 바이러스 감염
3) 만성 스트레스
4) 질환 (루푸스, 관절염, 갑상선 기능 저하증 등)

또한 섬유근육통은 여성이 남성보다 발병 확률이 높습니다. 특히 30~50대 여성에게서 가장 흔하게 발생합니다. 하지만 모든 연령대와 성별에서 나타날 수 있는 질병이니 남성과 청소년, 노인분들 역시 방심해서는 안 됩니다.


섬유근육통 치료 방법과 생활 습관의 변화

섬유근육통의 진단과 치료는 전문 의료기관을 통해 이루어져야 합니다. 만성적인 근육 질환인 섬유 근육통은 알려진 완치법은 없지만, 증상을 완화하는 데 도움이 되는 치료법들이 있습니다. 그중에서도 ‘필라테스’는 근력 강화, 유연성 향상, 자세 교정 등에 효과적인 운동 치료법 중 하나입니다. 최근 연구에 따르면 필라테스는 섬유근육통 증상 완화에 도움이 될 수 있는 것으로 밝혀졌습니다.

사진 출처: 현낙민 원장 제공사진 출처: 현낙민 원장 제공

필라테스는 코어 근육을 비롯한 전신 근육을 강화하여 만성통증을 완화하고, 자세를 교정하여 일상생활 활동 능력을 향상시킵니다. 근육과 관절의 유연성을 높이는 데에도 효과가 있어 필라테스를 통해 뻣뻣함은 줄이고 운동 범위는 넓힐 수 있습니다. 이처럼 전신의 유연성을 향상하면 혈액 순환이 개선돼 근육에 더 많은 산소와 영양분이 공급되는데, 이는 움직일 때 통증과 근육의 피로를 줄이는 데 효과적입니다.

호흡과 마음을 집중하는 운동 치료법 중 하나인 필라테스는 스트레스 감소와 긴장의 완화 등 정신적 건강 개선에도 도움이 됩니다. 정신적으로 건강해지면 수면의 질을 향상시킬 수 있으며 자신의 몸을 더 잘 다룰 수 있게 돼 통증에 대한 인지와 대처가 이전보다 수월해질 수 있습니다.

섬유근육통은 완벽한 치료는 어려운 질환이지만, 필라테스와 같은 적절한 운동과 치료를 통해 증상을 완화하고 삶의 질이 향상될 수 있습니다. 섬유근육통으로 인한 만성통증과 불편을 겪고 있다면, 병원에서 전문의와의 상담을 통해 약물치료, 비약물 치료, 생활 습관 개선 등을 병행하며 섬유근육통의 개선을 고려해 볼 수 있습니다.


글 = 하이닥 의학기자 현낙민 원장 (정형외과 전문의)

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