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"30~40대인데 벌써 무릎이 아파요"...그 이유는?

입력 2024.07.06 11:00
  • 노용성·목동기운찬마취통증의학과의원 전문의

하이닥 의학기자 노용성 원장ㅣ출처: 하이닥하이닥 의학기자 노용성 원장ㅣ출처: 하이닥

최근 들어 30~40대에서도 무릎 통증을 호소하는 사례가 급증하고 있습니다. 과거에는 노화와 관련된 문제로 여겨졌던 무릎 통증이 이제는 젊은 층에서도 흔하게 나타나고 있는 것입니다. 그렇다면 젊은 나이에 무릎 통증을 겪는 이유는 무엇일까요? 이번 칼럼에서는 젊은 층의 무릎 통증 원인과 진단, 치료 방법, 생활 습관 개선 및 무릎 건강을 위한 운동에 대해 알아보겠습니다.

젊은 층의 무릎 통증 원인
젊은 층의 무릎 통증은 다양한 원인에 의해 발생할 수 있습니다. 대표적인 원인으로는 △퇴행성 관절염 △연골연화증 △대퇴슬개증후군 △거위발건염 △대퇴사두건염 △무릎 활액낭염 등이 있습니다.

퇴행성 관절염: 관절의 연골이 닳아 없어지면서 발생하는 퇴행성 질환으로, 보통 노화와 관련이 있지만, 젊은 층에서도 무리한 운동이나 비만 등으로 인해 발생할 수 있습니다.

연골연화증: 무릎 연골이 연해지면서 발생하는 질환으로, 주로 무릎을 과도하게 사용하는 스포츠 선수나 직업적으로 무릎을 많이 쓰는 사람들에게 나타납니다.

대퇴슬개증후군: 무릎 앞쪽에 통증이 발생하는 질환으로, 대퇴골과 슬개골 사이의 마찰로 인해 발생합니다.

거위발건염: 무릎 안쪽에 있는 세 개의 힘줄이 염증을 일으키는 질환으로, 주로 무릎을 많이 사용하는 운동을 할 때 발생합니다.

대퇴사두건염: 대퇴사두근 힘줄에 염증이 생기는 질환으로, 주로 점프나 달리기와 같은 활동을 할 때 발생합니다.

무릎 활액낭염: 무릎 주위의 활액낭에 염증이 생기는 질환으로, 반복적인 무릎 사용이나 외상으로 인해 발생할 수 있습니다.

진단을 위한 검사
무릎 통증의 원인을 정확히 파악하기 위해서는 정형외과나 통증의학과를 방문하여 검사를 받는 것이 중요합니다. 대표적인 진단 방법으로는 X-ray와 초음파 검사가 있습니다. X-ray는 뼈의 구조를 확인할 수 있는 기본적인 검사로, 퇴행성 관절염이나 뼈의 이상 여부를 확인할 수 있습니다. 초음파 검사는 연조직과 힘줄, 인대의 상태를 확인할 수 있는 검사로, 연골연화증이나 건염 등의 질환을 진단하는 데 유용합니다.

치료 방법
무릎 통증의 치료는 통증의 원인과 정도에 따라 다르게 접근해야 합니다. 대표적인 치료 방법으로는 주사치료, 물리치료, 도수치료, 체외충격파치료 등이 있습니다.

주사치료의 경우, 염증을 줄이고 통증을 완화하기 위해 스테로이드 주사나 히알루론산 주사를 사용합니다. 근력 강화와 유연성 향상을 위해서는 다양한 물리치료 기법을 사용할 수 있으며, 이는 통증을 완화하고 재발을 방지합니다. 도수치료는 전문 치료사가 손으로 직접 통증 부위를 치료하는 방법으로, 관절의 정렬을 개선하고 근육을 이완시킵니다. 체외충격파치료는 고에너지 충격파를 사용하여 염증을 줄이고 조직 재생을 촉진하는 치료법입니다.


젊은층에서도 무릎 질환이 발생할 수 있어 주의가 당부된다 |출처: 클립아트코리아젊은층에서도 무릎 질환이 발생할 수 있어 주의가 당부된다 |출처: 클립아트코리아


개선해야 할 생활습관
무릎 건강을 유지하기 위해서는 올바른 생활 습관이 중요합니다. 다음은 무릎 통증을 예방하고 개선하기 위한 몇 가지 생활 습관입니다.

①적정 체중 유지: 비만은 무릎에 가해지는 부담을 증가시켜 통증을 유발할 수 있으므로, 적정 체중을 유지하는 것이 중요합니다.
②올바른 자세 유지: 앉거나 설 때, 걷거나 뛸 때 올바른 자세를 유지하는 것이 중요합니다.
③규칙적인 운동: 적절한 운동을 통해 근육을 강화하고 유연성을 유지하는 것이 중요합니다.
④무릎 보호: 운동 시 무릎 보호대 착용 등을 통해 무릎을 보호하는 것이 좋습니다.

무릎 운동
무릎 건강을 유지하기 위해서는 적절한 운동이 필요합니다. 무릎을 강화하는데 도움이 되는 운동으로는 대표적으로 △스쿼트 △런지 △레그 프레스 △스트레칭을 꼽을 수 있습니다.

스쿼트: 무릎과 허벅지 근육을 강화하는 대표적인 운동입니다. 정확한 자세로 실시하는 것이 중요합니다.

런지: 무릎과 허벅지, 엉덩이 근육을 강화하는 운동으로, 앞으로 한 발 내디디며 무릎을 구부리는 동작입니다.

레그 프레스: 다리 근육을 강화하는 운동으로, 헬스장에서 기구를 사용하여 실시할 수 있습니다.

스트레칭: 운동 전후로 무릎 주변 근육을 스트레칭하여 유연성을 유지하는 것이 중요합니다.

무릎 통증은 일상생활에 큰 지장을 줄 수 있는 문제입니다. 젊은 층에서도 무릎 통증이 발생할 수 있다는 점을 인식하고, 평소 올바른 생활 습관과 적절한 운동을 통해 무릎 건강을 유지하는 것이 중요합니다. 무릎 통증이 지속되거나 악화될 경우, 전문가의 진단과 치료를 받는 것을 권장합니다.

글 = 하이닥 의학기자 노용성 원장 (마취통증의학과 전문의)

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