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이 시기만 넘기면 코로나19와 영원히 끝일까?

김윤정 |하이닥 건강의학기자
등록 2020-02-27 14:07 수정 2020-03-02 15:26

최근에 미국의 도널드 트럼프 대통령이 4월쯤에 코로나19가 종식될 거라고 발언했다. 그렇다면 정말 봄이 오면 코로나19는 끝나는 걸까? 성남시의료원 가정의학과 전문의 이승화 과장에게 답변을 들어본다.

Q. 따뜻한 봄이 오면 코로나19도 끝날까요?

명쾌하게 답변하기 어렵지만, 가능성이 없는 이야기는 아니다. 감기의 경우 겨울철에 최고조에 달한 후 날씨가 따뜻해지면 점차 가라앉는다. 이처럼 코로나19도 계절성을 가지고 있을 것이고, 바이러스의 특성상 따뜻한 온도와 습도에 약하기 때문에 봄기운이 돌고 기온이 오르기 시작하면 코로나19는 사라질 수 있을 거라 보고 있다.

사스나 메르스는 온도에 민감했다. 코로나19 역시 이 질환들과 같은 코로나바이러스의 아류이기 때문에 영상 4도에서는 안정적으로 유지, 그 이상의 온도에서는 바이러스의 저항력이 감소한다고 볼 수 있다.

Q. 코로나19가 종식된다면 다시 등장할 가능성이 또 있을까요?

다시 등장할 가능성이 있다. 신종플루가 대유행 시기는 끝났지만, 여전히 그 바이러스 균이 매년 발현하듯이, 메르스도 여전히 산발적으로 발생하듯이 코로나19 역시 이번 유행 기간이 종식되더라도 해마다 나타날 가능성은 충분히 있다. 백신 개발에 총력을 다하고 있는 것도 이와 같은 이유로 볼 수 있다. 이 시기만 넘겨서 될 것이 아니라 계속 발생할 가능성이 있기 때문이다.

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